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Karl Towns clave con 27 puntos y 12 rebotes en segundo triunfo de Minnesota sobre Denver

Karl Towns Minnesota Timberwolves
Karl Towns de Minnesota Timberwolves.
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DENVER.- Los Minnesota Timberwolves, liderados por Anthony Edwards y Karl-Anthony Towns, dominaron a los Denver Nuggets el lunes por la noche en una sorprendentemente eficiente goleada de 106-80 a los actuales pero tambaleantes campeones de la NBA.

«Hemos hecho algunos esfuerzos defensivos realmente buenos este año», dijo el entrenador de los Wolves, Chris Finch, después de que su equipo tomara una sorprendente ventaja de 2-0 en las semifinales de la Conferencia Oeste. «Eso tiene que estar a la altura de los mejores».

Los Wolves mantuvieron a Denver en una fea noche de 29 de 83 tiros, y lo más impresionante de eso fue la ausencia de su mejor defensor, el centro Rudy Gobert, de 7 pies 1 pulgadas, quien estaba de regreso en Minneapolis para el nacimiento de su hijo. .

Las huellas dactilares de Gobert estaban por toda esta obra maestra, sugirió Finch.

“Rudy ha impulsado la cultura defensiva aquí. Creo que es un testimonio de su impacto, su presencia y lo que ha infundido en el equipo, lo importante que es la defensa y lo grandiosa que puede ser cuando la jugamos», dijo Finch. «Aparte de eso, esperamos ganar sin importar con quién esté». nosotros y quién no”.

Towns y Edwards anotaron 27 puntos mientras los Wolves mejoraron a 6-0 en los playoffs y se dieron la oportunidad de cerrar a los furiosos Nuggets con victorias el viernes por la noche y el domingo en Minneapolis.

Tan nerviosos estaban los Nuggets en el segundo cuarto que el entrenador Michael Malone le lanzó un ataque a un árbitro y el armador Jamal Murray, frustrado, arrojó una bolsa térmica a la cancha cuando Towns estaba a punto de anotar en una bandeja.

Malone dijo que no tenía idea de que fue Murray quien arrojó la bolsa térmica y dijo: «Sabía que había una bolsa térmica en el piso, pero no estaba en mi campo de visión».

Los oficiales tampoco lo vieron lanzarlo, agregó el jefe de equipo Marc Davis.

“No sabíamos que venía del banquillo. Si hubiéramos sabido que procedía del tribunal, podríamos haberlo revisado bajo el desencadenante del acto hostil. La penalización habría sido una falta técnica”, dijo Davis a un reportero del grupo.

Finch dijo que sólo sabía que la bolsa térmica provenía del banco de los Nuggets.

“Tratamos de impresionar (a los funcionarios) que probablemente no haya muchos fanáticos en el edificio que tengan una bolsa térmica. Entonces, probablemente tuvo que venir desde el banco, lo cual les pareció lógico», dijo Finch. «Pero sí, es imperdonable y peligroso».

Murray, quien ha acertado 9 de 32 en esta serie, dejó Ball Arena sin comentarios por segundo juego consecutivo. Es probable que la NBA le imponga una multa por sus acciones.

Aaron Gordon lideró a Denver con 20 puntos, Nikola Jokic tuvo 16 puntos y 16 rebotes, pero su tercer máximo anotador fue el suplente Justin Holliday con 13 puntos. Murray anotó ocho puntos con 3 de 18 tiros.

Kyle Anderson reemplazó a Gobert en la alineación titular y tuvo ocho asistencias y nueve rebotes y los reservas Naz Reid y Nickeil Alexander-Walker anotaron 14.

Durante un triunfo de 43-18 en la primera mitad por parte de los Timberwolves (Edwards estuvo en la banca durante gran parte del tiempo, nada menos) los Nuggets se frustraron tanto que Malone salió corriendo a la cancha y se enfrentó a Davis para darle una larga explosión durante un tiempo muerto pero evitó una técnica.

«Aunque el entrenador Malone estaba visiblemente molesto tanto por su equipo como por los árbitros, no lo escuché decir nada antideportivo que justificara una falta técnica», explicó Davis.

Frustrado por sus lentos comienzos (los Nuggets han estado perdiendo por dos dígitos en seis de sus siete juegos de playoffs y por nueve en el otro), Malone desafió a su equipo a tener un buen comienzo por una vez.

Sólo Gordon hizo caso al llamado de su entrenador, anotando 13 puntos rápidos, incluido un triple que llevó a los Nuggets a 18-17 al final del primer cuarto.

Las cosas se desmoronaron para Denver después de eso.

Con una desventaja de 61-35 en el descanso, el déficit de 26 puntos de los Nuggets en el medio tiempo fue el mayor de Denver en un partido de playoffs en casa en la historia de la franquicia.

Ahora los Nuggets, que perdieron juegos consecutivos sólo una vez durante la temporada, se encuentran con la necesidad de vencer a Edwards cuatro veces en cinco intentos para avanzar nuevamente a las finales de la Conferencia Oeste, algo aparentemente imposible dado el nivel de juego de ambos equipos en este momento.

«El mensaje que queremos enviar es que nos sentimos sumamente honrados y bendecidos por tener esta oportunidad de ir a casa ganando 2-0″, dijo Towns. «Pero somos humildes en este enfoque».

Edwards, por su parte, espera ver un equipo diferente de los Nuggets en el Target Center este fin de semana.

“Esta noche funcionó a nuestro favor, hombre. Eso es todo lo que fue”, dijo. “Hicimos tiros. No lo hicieron. Ahí están los campeones defensores. Así que no van a salir a jugar así otra vez en el tercer juego”.

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