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Dominicano Al Horford es puntual en victoria de Celtics y avance a final de conferencia

Logra 22 puntos, 15 rebotes y 5 asistencias

El dominicano Al Horford celebra la victoria de Boston Celtics sobre Cleveland en el juego 5 de la semifinal de la Conferencia Este de la NBA.
El dominicano Al Horford celebra la victoria de Boston Celtics sobre Cleveland en el juego 5 de la semifinal de la Conferencia Este de la NBA.
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BOSTON.– Al Horford quería saborear el momento.

Con el juego detenido y la victoria de los Celtics ya no en duda, Horford se giró en dirección a la banca, caminó unos pasos, se detuvo y extendió las manos por encima de su cabeza, provocando que una multitud ya estridente del TD Garden se pusiera de pie en aplausos.

La tarea estaba hecha.

Jayson Tatum anotó 25 puntos y 10 rebotes, y Boston venció a los Cleveland Cavaliers 113-98 el miércoles por la noche para avanzar a las finales de la Conferencia Este por tercera temporada consecutiva.

Al Horford Boston Celtics

Horford agregó 22 puntos, 15 rebotes, cinco asistencias y seis de los 19 triples de Boston para ayudar a los Celtics a lograr su tercera victoria consecutiva y cerrar la serie en cinco juegos.

Al Horford camina hacia la banca y reacciona ante el público, generando una algarabía total.
Al Horford camina hacia la banca y reacciona ante el público, generando una algarabía total.

«Tuvimos una gran oportunidad en casa para manejar esto y sabía que iba a requerir mucho más que manejarlo normalmente». dijo Horford, quien se unió a LeBron James y Kareem Abdul-Jabbar como los únicos jugadores de 37 años o más en registrar un partido de playoffs de 20 puntos, 15 rebotes y cinco asistencias en la historia de la NBA y el de mayor edad entre los tres. “Es especial. Es algo difícil de hacer. … Este es otro paso positivo hacia dónde queremos llegar”.

Los Celtics ahora esperarán al ganador del enfrentamiento entre New York Knicks e Indiana Pacers. Nueva York lidera esa serie 3-2.

Esta será la sexta aparición de Jaylen Brown en las finales de conferencia y la quinta para Tatum. Tatum dijo que es una prueba de que la cultura del equipo es fuerte.

Simplemente muestra el carácter del equipo, de la organización. La gente podría pensar que es un hecho que se supone que debemos estar aquí”, dijo Tatum. «Estamos todos juntos en esto… Estamos haciendo algo bien.

al horford de boston celtics

Horford dijo que está muy orgulloso de cómo han crecido Tatum y Brown luego de la derrota en las finales de conferencia de la temporada pasada ante Miami.

Estoy muy orgulloso de que nuestros muchachos sigan trabajando. JT, JB, cómo han seguido mejorando. No importa lo que les arrojen, la forma en que los critiquen”, dijo Horford. «Nuestros muchachos continúan trabajando y siguen pensando qué es lo mejor para nuestro grupo».

Evan Mobley anotó 33 puntos, la mayor cantidad de su carrera en los playoffs, y tuvo siete rebotes. Marcus Morris Sr. anotó cinco triples y terminó con 25 puntos.

Mitchell hizo todo por los Cavs en su segunda postemporada con Cleveland. Promedió 29,6 puntos pero no jugó en ninguno de los dos últimos partidos.

El final del mandato de Mitchell en Cleveland podría llegar en el mismo estadio TD Garden donde James jugó su último partido con los Cavs antes de partir a Miami en 2010.

Mitchell es elegible para firmar una extensión de contrato, pero no ha dado ningún indicio de que esté ansioso por quedarse o irse de Cleveland.

Bickerstaff está completando su cuarta temporada completa como entrenador de Cleveland. Incluyendo los 11 juegos que dirigió después de reemplazar a John Beilein durante la temporada 2019-20, Bickerstaff tiene marca de 170-159 con dos apariciones en playoffs.

Al igual que lo hicieron en el Juego 4 sin Mitchell, los Cavs utilizaron la línea de 3 puntos para mantener el ritmo de los Celtics, acertando 8 de 19 en los primeros 24 minutos.

Cleveland comenzó el segundo cuarto conectando 4 de 5 intentos desde más allá del arco para tomar ventaja 46-40. Los Cavs también obtuvieron sólidos minutos desde el banquillo de Morris, quien anotó 14 puntos en sus primeros 12 minutos de acción.

Pero Boston se recuperó y cerró con un parcial de 18-6 para tomar una ventaja de 58-52 hasta el medio tiempo.

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