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Científicos japoneses desarrollan robot facial con piel “viva” a partir de células humanas

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Panorama Ciencia. Investigadores japoneses han desarrollado un robot facial con piel viva hecha a partir de células humanas. Estas células la dotan de funcionalidades biológicas y expresividad. Esto podría contribuir al estudio de la formación de las arrugas, ya reducir el uso de animales en los test de cosméticos y medicamentos.

El equipo, que lidera el profesor de mecánica industrial Shoji Takeuchi, del Instituto de Ciencia Industrial de la Universidad de Tokio, ha usado células y una matriz extracelular para crear el recubrimiento equivalente a la dermis y también ha logrado desarrollar una estructura única para anclar esa piel al robot que imita los ligamentos humanos, y le permite sonreír.

La mayoría de los robots humanoides actuales usan caucho de silicona para emular la suavidad de la piel humana, pero para hacer que la superficie de su robot se pareciera más a un humano, el equipo nipón ha cultivado células de piel humana y creó su piel viva , de unos dos milímetros de espesor y 25 milímetros de diámetro, con una capa de dermis y otra de epidermis.

El método convencional para unir tejidos a objetos artificiales, como la cara de un robot, es engancharlos en protuberancias, pero esto hace que, al moverse, sus expresiones sean extrañas. Ahora, los investigadores japoneses han desarrollado un mecanismo que une el tejido en perforaciones en la superficie del robot, inspirados en la estructura de los ligamentos humanos. Esto permite que los movimientos sean más fluidos y naturales.

La piel que han cultivado “posee el potencial de ser un material de cobertura ideal para robots debido a sus funcionalidades biológicas”, explica el equipo en el estudio, publicado el miércoles en la revista de acceso abierto Cell Reports Physical Science, y esperan que contribuya “a avances en la robótica biohíbrida”. “Un aspecto particularmente destacable de este método es la capacidad que tiene de dotar a los robots de capacidades de autocuidado inherentes a la piel biológica”, especialmente útiles “para robots humanoides que requieren capacidades similares a las humanas para operar en entornos impredecibles y complejos”, expone el conjunto.

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