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Árbitro Ángel Hernández «se retira» de MLB

Angel Hernandez arbitro
Ángel Hernández árbitro de MLB que se retira de manera negociada por sus constantes errores.
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El árbitro de la MLB Ángel Hernández se retira con efecto inmediato, poniendo fin a una controvertida carrera de tres décadas que en los últimos años convirtió a Hernández en una fuente de consternación entre los jugadores y un saco de boxeo entre los fanáticos en las redes sociales.

Hernández, de 62 años, quien en un comunicado confirmó informes anteriores de que se retiraría, llegó a un acuerdo para dejar las Grandes Ligas, según una fuente, y lo hará después de arbitrar miles de juegos desde su debut en 1991.

Hernández, quien trabajó su último partido el 9 de mayo y fue reemplazado en el equipo de Lance Barksdale por Jacob Metz, demandó a la MLB en 2017, alegando que la liga había incurrido en discriminación racial. La demanda fue desestimada por un juez de un tribunal de distrito, decisión confirmada por un tribunal de apelaciones el año pasado.

Con una inclinación por las malas decisiones (durante un juego de playoffs de 2018, tuvo tres llamadas revertidas en la repetición en las primeras cuatro entradas), Hernández recibió una cantidad desproporcionada de odio por parte de los fanáticos. La demanda solo se sumó a la animadversión que generó Hernández, y la oleada creció hasta el punto que Hernández se retiró después de perderse gran parte de la temporada 2023 por una lesión en la espalda.

Hernández es muy querido entre los árbitros, quienes han sido los más afectados por las críticas en los últimos años y se han unido a él como persona. Sin embargo, su trabajo en el campo dejó bastante que desear, por lo que Hernández se convirtió en un tema de tendencia constante en las plataformas de redes sociales y entre las figuras más difamadas del juego.

Sólo esta temporada, Hernández pidió tres strikes en lanzamientos muy fuera del plato, desde J.P. France de Houston hasta Wyatt Langford de Texas. En 2022, el bateador designado de Filadelfia, Kyle Schwarber, fue expulsado por Hernández luego de golpear su bate luego de un strike tres cantado en una bola rápida de Josh Hader que estaba fuera del plato.

Otros percances de Hernández fueron anteriores a la institución de la repetición instantánea en la liga, incluido un incidente en el que el gran Steve McMichael de los Chicago Bears fue expulsado del Wrigley Field después de criticar a Hernández por el altavoz del estadio durante el tramo de la séptima entrada.

Particularmente después del retiro de Joe West antes de la temporada 2022, Hernández se convirtió en la cara del arbitraje, un trabajo que ha adquirido mayor importancia ya que se depende de los árbitros para implementar medidas del ritmo del juego, incluido el reloj de lanzamiento. El arbitraje de bola y strike, que se convirtió en el centro de las críticas a Hernández, pronto podría ser ayudado -o totalmente asumido- por el uso del sistema automatizado de strike de bola de la MLB, que actualmente se utiliza en las ligas menores, pero No estará en las grandes ligas hasta al menos 2026.

El sistema de calificación de los árbitros es intencionalmente opaco, aunque el comisionado Rob Manfred en las reuniones de propietarios de la semana pasada defendió el trabajo de la liga con los árbitros.

«De hecho, existe un sistema de evaluación muy detallado«, dijo Manfred, según The Athletic. «Son evaluados dos veces al año, a mitad de temporada y al final de la temporada. Hay ramificaciones monetarias en esas evaluaciones en términos de lo que obtienen en términos de asignaciones de postemporada, lo cual es una gran parte de… una gran Y, de hecho, existen actividades correctivas obligatorias que se imponen a los árbitros con más frecuencia de lo que la gente cree.

«Dicho esto, creo que la gestión de árbitros es… un trabajo físicamente exigente. Va más allá de la evaluación, el entrenamiento y la disciplina. También incluye cosas como pensar en su trayectoria profesional, cuánto tiempo deberían estar fuera de juego». Y eso implica cosas como su programa de jubilación. Quiero decir, hay muchas cosas en su gestión que no creo que todos aprecien completamente».
Hernández no había trabajado en un juego de Serie Mundial desde 2005 y fue árbitro por última vez en una serie de campeonato de liga en 2016. Su falta de asignaciones en los playoffs, así como su nulo ascenso a jefe de equipo a pesar de su mandato, sirvieron de base para su demanda contra la liga.

Hernández culpó al ejecutivo de la liga Joe Torre, quien estaba a cargo de arbitrar y luego en una declaración dijo que Hernández tenía un «estilo demasiado confrontacional». El juez concedió a MLB un juicio sumario en el caso.

En su declaración completa, Hernández dijo: «A partir de mi primer juego de Grandes Ligas en 1991, he tenido la muy buena experiencia de vivir mi sueño de infancia de ser árbitro en las Grandes Ligas.

«No hay nada mejor que trabajar en una profesión que disfrutas. Atesoro la camaradería de mis colegas y las amistades que he hecho a lo largo del camino, incluidos nuestros asistentes de vestuario en todas las ciudades.

«He decidido que quiero pasar más tiempo con mi familia.

«No hace falta decir que ha habido muchos cambios positivos en el juego de béisbol desde que entré por primera vez en la profesión. Esto incluye la expansión y promoción de las minorías. Estoy orgulloso de haber podido ser un participante activo en ese objetivo y al mismo tiempo ser un Árbitro de Grandes Ligas.»

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